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Esta mañana me puse a ver la revista Quo y mirad lo que encuentro. ¿Pañales que detectan infecciones de orina en los bebes? ¿O sea la cistitis? ¿Y que puedas escanear el código QR y ver los resultados en tu aplicación móvil?

 

Yo quiero esto pero para mí, y no en forma de pañal sino que sea como el test de embarazo, y además que dicho test se pueda llevar  a la farmacia donde comprar directamente el antibiótico para no tener que ir al médico. Otro posible avance: un kit de escupitajo para detectar si tu resfriado es bacteriano o vírico, y en el caso que sea bacteriano llevarlo a la farmacia y que te den el maldito antibiótico.Y como último ya podríamos tener un Smart Water, que detecte las infecciones de orina, el  nivel de hidratación, embarazo, niveles de glucosa, y si le escupes, los resfriados (aportación mía). Y a lo mejor el SW podría decirte si debes tomar más fibra.

Ahora en serio. ¿Qué tecnología utiliza el pañal para hacer mediciones bio-químicas? Intente buscarlo en la página promocional del pañal  y lo único que pude inferir es que dichos pañales contienen reactivos capaces de interactuar con los leucocitos y con nitritos, formando compuestos de color. Obviamente la cantidad de un determinado color será proporcional a la cantidad de leucocitos o nitritos (de ahí averiguamos la severidad de la infección). Según pixiescientific los colorantes no son tóxicos para la piel y se localizan en la parte delantera del pañal, sobre el núcleo absorbente y la capa interna del pañal, que no permite que líquido regrese dentro. Cuando leí que las mediciones se hacían a través de los colorantes me acorde de esto.

 

Se trata de un test muy típico de los hospitales que consiste en una tira de papel absorbente especial que contiene campos con diferentes reactivos que al entrar en contacto con la orina cambian de color.

medical_polymer_materials_urine_testing_strips_for_testing_glucose_protein_nitrite

 

Entre los diferentes campos de la tira podemos encontrar el correspondiente a los nitritos, que se forman a partir de los nitratos, añadidos a la orina por el personal médico, con la ayuda de la enzima nitrato reductasa secretada por las bacterias infecciosas de tracto urinario coma la E.coli.  Si la reacción nitratos à nitritos ocurre en el medio ácido (se añade el ácido sulfanílico) y en presencia de  alfa-naftilamina, se produce un compuesto de color rojo (aril-hidracina) que nos informa de la presencia de nitritos y por lo tanto de las bacterias que los producen. En cuanto a los leucocitos, son las células blancas defensivas cuyo número aumenta cuando se produce una infección, este aumento se detecta en el campo impregnado con un éster del ácido indoxil carboxílico y sal de diazonio, que al entrar en contacto con la esterasa leucocitaria (una enzima liberada por los leucocitos) producen un compuesto de color azul o más bien morado. Se trata pues de un test rápido (en comparación con los cultivos bacterianos en orina), sencillo (en comparación con el conteo de células con el microscopio) y barato. Cada uno de los test por separado informa de la infección, pero ambos están sujetos a dar resultado falsos a veces, con lo cual es mejor combinar estos test para que la información sea más fiable. Los falsos positivos del test de los leucocitos pueden aparecer si la orina está contaminada con las secreciones vaginales (el origen de la infección es la vagina no el tracto urinario en tal caso). A su vez los falsos negativos del test de nitritos pueden darse cuando el tiempo transcurrido tras la aplicación de orina en la tira es demasiado corto, o si las bacterias infecciosas no producen nitrato reductasa  (por ejemplo, algunas micobacterias) pH es inferior a 6,0, y en la presencia de urobilinógeno  urinario (ocurre en los enfermos hepáticos) y vitamina C.  (Información del sitio web inglés).

Por supuesto que la tira hace más mediciones, como los niveles de azúcar o pH, aquí podeis leer lo todo en más profundidad.

Como veis la innovación del pañal consiste en  leer la información de colores y codificarla de tal forma que puede ser transmitida a una aplicación móvil. La mejora hace incrementar el precio del pañal a 90$ mensuales. ¿Merece la pena? Yo personalmente creo que sí, cuando pienso en el llanto del niño a quien le duele la pichita o la conchita (perdonad mi frances”) y los padres sin saber de qué se trata.  Claro que la aplicación por ahora no te libra de la visita al médico quien tiene que prescribir te el medicamento, pero ¿Os imagináis una consulta on-line? ¿Y el precio? ¿Una producción industrial y abaratamiento de las tecnologías, podrían rebajar el precio para hacer este producto más accesible?

Respecto a las tecnologías: un laboratorio de análisis biomédico en un chip  (lab on a chip), que en un futuro podría ser empleado para el diagnóstico de VIH.

Glass-microreactor-chip-micronit

Y para terminar cómo funciona el test de embarazo (animaciones en inglés):

Imagen 7